Yakushima

Yakushima

Yakushima (屋久島) adalah pulau subtropis di lepas pantai selatan Kyushu dan merupakan bagian dari Provinsi Kagoshima. Pulau ini ditumbuhi oleh hutan aras yang sangat luas yang memiliki beberapa diantara pohon tertua di Jepang. Pohon-pohon yang usianya lebih dari 1000 tahun diberi panggilan sayang yakusugi (gabungan dari kata Yakushima dan sugi, yaitu aras dalam bahasa Jepang); yang tertua diantaranya kemungkinan besar berusia lebih dari 7000 tahun.

Dulu, hutan-hutan aras pulau ini banyak ditebang, terutama pada Zaman Edo untuk produksi genteng aras. Kini hutan-hutan tersebut telah pulih dengan baik dari penebangan dan dijadikan taman nasional, bahkan beberapa daerah dinyatakan sebagai Situs Alam Warisan Dunia pada tahun 1993. Sebagian besar turis datang untuk mendaki menembus hutan dan melihat pohon-pohon aras kuno.

Sebagai pulau subtropis dengan pegunungan yang mencapai hampir 2000 meter, Yakushima mengalami hujan yang banyak sepanjang tahun, sampai ada pepatah lokal yang mengatakan bahwa disana hujan 35 hari dalam sebulan. Biarpun itu kedengarannya berlebihan, hampir selalu ada hujan setiap harinya, terutama di pedalamannya yang berbukit. Di dataran tinggi, kelembaban tersebut jatuh dalam bentuk salju pada bulan-bulan musim dingin.